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AMD會重回ARM服務器芯片市場嗎?

2021-09-18
來源:半導體行業觀察
關鍵詞: ARM服務器 AMD

  本周出現了一些混亂,因為看起來 AMD 似乎正在改變其是否會重新設計和銷售基于 Arm 架構服務器芯片的立場。

  有趣的是,圍繞 AMD 的世界發生了變化,其中很多是對他們有益的,因為它的 Epyc X86 服務器處理器已經獲得了大約 10% 的市場份額(按出貨量計算),但它在 Arm 服務器上的地位并沒有真正改變。AMD 的高層一直表示,如果客戶想要 Arm 芯片,它就會制造。

  好吧,也許 AMD 在內部的位置發生了一些變化,因為自 2015 年夏天 AMD停止其于 2014 年大張旗鼓推出的“SkyBridge”X86-Arm 共享插槽以來,服務器市場發生了很大變化。在這個決定公布之前,AMD曾表示基于其自產“K12”核心的Opteron Arm服務器芯片預計在2016年推出,后來又被推遲到2017年,它們是結合了Arm核心和GPU的SoC,就像“Seattle”的皓龍A110一樣。Seattle失敗了,因為它的能力太弱,無法在數據中心做任何有用的事情。所以 AMD 開始關閉:關閉 SeaMicro 微服務器及其互連,關閉 Arm 服務器芯片,因此它可以只依賴 Epyc 服務器 CPU,因為坦率地說,Arm 服務器芯片需求從未實現。

  也許它永遠不會像我們想象的那樣。但正如我們在這個瘋狂的一年開始時所指出的那樣,Arm 服務器芯片的希望是永恒的。在這種情況下,就有充分的理由。

  Amazon Web Services 正在制造和使用自己的 Graviton Arm 服務器芯片,而Ampere Computing 正在微軟、甲骨文、騰訊和百度的 Altra 產品線中獲得關注utigzwnmaautg。這是我們所知道的 Super 8 中的 5 個,而這 8 個超大規模和云構建商占服務器市場約 50% 的出貨量和 40% 的收入。也許 AMD 正在考慮 Arm Holdings 的 Neoverse 路線圖,如果有人真正實施它,它看起來非常令人印象深刻。英偉達憑借其“Grace”Arm CPU 參與其中,雖然只針對 HPC 和 AI 工作負載,他們同時還想以 400 億美元的價格收購 Arm Holdings,華為技術公司的海思部也設計和使用了鯤鵬芯片系列。富士通及其自主研發的 A64FX 超級計算機芯片,也幫助創建了用于 HPC 和 AI 工作負載的可擴展矢量引擎 (SVE) 矢量數學引擎。同時,我們也不要忘記“Rhea”和“Chronos”,這是由SiPearl 為歐洲百億億級超級計算機設計的Arm服務器芯片。

  上周我們未能參加德意志銀行技術會議,不過根據AMD 首席財務官 Devinder Kumar 在會上發言,我們開始重新審視競爭格局并模擬 AMD 可能做的事情的機會。

  Kumar 被問到對數據中心的競爭格局看法,因為現在英特爾試圖振興自己,并且至少有一個超大規模和云構建商正在垂直整合并設計自己的 Arm 服務器芯片。(正如我們上面所展示的,競爭格局比這個問題所暗示的要復雜得多。)。特別是,他被要求戴上首席財務官的帽子,看看它并思考數據中心市場是否足夠大并且增長速度是否足夠快別人進玻璃屋也無所謂。Kumar 立即承認 AMD 首席執行官 Lisa Su 和首席技術官 Mark Papermaster 更適合問這個問題,但他仍然給出了他的答案:

  “我會從我的角度告訴您,當您查看計算解決方案時,無論是 X86 還是 ARM 甚至其他領域,這都是我們關注和投資的領域,”Kumar 解釋說。“您閱讀了有關Tau VM 公告的信息,Google 選擇了 AMD 的 Epyc 產品,我們對此感覺良好,因為最終,我們希望為客戶提供高性能計算解決方案。真正重要的是解決方案。

  我們非常了解計算,即使是您提到的 ARM。我們與 ARM 有著非常好的關系,我們知道我們的一些客戶希望與我們合作使用該特定產品來提供解決方案。我們隨時準備繼續這樣做,即使它不是 X86,盡管我們相信 X86 是我們在該領域的主導力量。但在其他領域,我們愿意與我們的客戶合作。繼續提供這些計算解決方案,因為從我在 CFO 級別的角度來看,這就是我們相信的,那就是提供解決方案,從計算的角度來看客戶想要什么。”

  對我們來說,這聽起來不像是 Arm 服務器 CPU 路線圖,而且似乎比 Marvell 的“Triton”ThunderX3 Arm 芯片有趣得多。根據我們之前的報道,Marvell 在Arm服務器芯片領域的戰略從標準產品轉變為定制產品,然后在 2020 年底幾乎沒有猶豫地關閉。我的意思是,如果你想讓 Marvell 獲取 VHDL 并為你旋轉它們,它會做到的,所以從技術上講,ThunderX3 并沒有死,但是服務器 CPU 芯片團隊已經走了,ThunderX4 的開發已經停止了,就我們而言知道。這比 AMD 更像是一個 Arm 服務器芯片 。

  在 Arm 服務器芯片方面,AMD有很多有趣的選擇。

  首先,正如現在是 Marvell 一部分的 Cavium 曾經證明的那樣,正如 AMD 用其西雅圖 Arm 芯片證明的那樣進行全球替換,將 Arm 內核放在與 Octeon 相同的地方并不是那么難。非核心的東西可以回收,如果你像 AMD 一樣是 Arm 的授權商,你可以從核心的內部獲取一些東西——分支預測器、緩存和緩存層次結構、向量單元、其他加速器、內存控制器和外圍控制器并在 Arm 服務器芯片中重用這些元素。

  因此,如果一個hyperscaler(不太可能是公共云,因為除了超大規模者之外沒有人擁有大量 Arm 服務器工作負載)不想獨自進行 Arm 服務器芯片設計,他們可以聘請 AMD 來做。或者 Marvell。

  然而,這樣做是為了什么?拿起電話并致電 Ampere Computing ,會比投入數千萬美元用于開發要便宜得多。如果這是關于激烈的軟硬件協同設計,我們會理解并相信它。但是對于通用 CPU,成本效益分析并沒有真正奏效。Google 的 Tau 實例顯示了這一點,這是一種特殊的 AMD “Milan” Epyc SKU,對于某些工作負載,它可以提供比 AWS 的 Graviton2 芯片更好的性價比。

  Arm 架構中有一些巧妙的東西,有時它們可以產生更好的性能或更低的功耗,但總的來說,優勢不僅僅是證明服務器架構的轉變能帶來 20%、30% 或 40% 提升就可以了。對于整個市場和許多 SaaS 供應商而言,為 Arm 重構和重新認證整個應用程序堆棧的麻煩太多了。但是 Super 8 幾乎可以做任何事情。這就是為什么我們看到他們為所欲為,但世界的其他地方沒有這種奢侈。

  Ampere Computing 將自己的產品設置為能夠在一個插槽中塞入比 AMD 還多的內核,這將成為某些類型工作負載的競爭優勢。但是客戶正在關注 Ampere Computing 的 80 核“Quicksilver”Altra 和 128 核“Mystique”Altra Max 處理器,以及將于 2022 年推出的“Siryn”處理器(可能有 192 個內核、更多帶寬和國產 A1 core) 和我們稱之為“Polaris”的后續產品,它可能會在 2023 年轉動所有可能的曲柄(可能多達 256 個內核),正在看到具有積極吞吐量性能和內核數量的路線圖。AMD 可以將精簡的 X86 內核放入新的 Epyc 芯片系列中,以間接采用 Ampere Computing,或者提出自己的具有相似內核數的 Arm 變體并直接采用。

  雖然這會很有趣,但我們認為實際上更有趣的是 AMD 為 SkyBridge 的工作推出續集,并為 X86 和 Arm 服務器芯片創建一個通用插槽,該插槽對插入的芯片類型完全中立。對于那些想要靈活性的人來說,這是一個真正的價值,如果它真的想對沖自己的賭注,它可以在CPU設計的時候在 X86 和 Arm 之間選擇大量組件,——也許有一天 轉向RISC-V也未嘗不可。AMD 是除英特爾之外唯一一家也擁有 X86 許可的 Arm 被許可人——AMD 通過贏得訴訟獲得了它,而且英特爾似乎不太可能以合理的價格向任何可能要求它的人出售 X86 許可。所以 SkyBridge II 通用插座的想法可能會起飛。順便說一句,SkyBridge I 插槽并沒有起飛,因為 AMD 針對它們的 X86 和 Arm 服務器 CPU 并不是特別有趣。如果客戶告訴 AMD SkyBridge 不是那么有趣,我們懷疑這就是原因。

  而且我們認為,如果有一個共同的插座,他們整個行業——當然,除了英特爾,誰永遠不會這樣做——都可以落后的話,一切都可能會崩潰。想象一下,如果計算引擎是絕對可以互換的。只有用戶——也只有超大規模者和云構建者——才能強迫這樣做。有點奇怪為什么他們沒有。我們認為,每一代有四種不同的插槽 SKU 應該涵蓋大多數用例。

  完成設想后,我們認為通用服務器socket永遠不會實現。這是任何服務器 CPU 制造商都不想放棄的控制點。但是我們可以暢想AMD Arm 服務器和通用插座 ,因為一切美好的果實,都來自于長期的不懈努力。

  原文鏈接:

  http://https//www.nextplatform.com/2021/09/17/will-amd-get-back-into-arm-server-chips/

 



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